José Joaquín de Viana, casi Virrey y abuelo de Oribe

José Joaquín de Viana nació el 20 de marzo de 1718 en Lagrán, España. Fue un militar y político español que fue asignado como gobernador de Montevideo en dos ocasiones: desde 1751 hasta 1764 y de 1771 a 1773. Era el abuelo del general Manuel Oribe, quien fuera el segundo presidente constitucional del Uruguay. 

Inició su carrera militar en 1735 y combatió en Italia durante la Guerra de Sucesión Austríaca (1740–1748), alcanzando el grado de coronel. 

Un hecho valiente: la defensa de Montevideo 

En 1762, estalló la Guerra de los Siete Años entre Francia y Gran Bretaña, aliadas respectivamente con España y Portugal. El gobernador de Buenos Aires, Pedro de Cevallos, decidió atacar la Colonia del Sacramento, que estaba en manos portuguesas, y pidió a Viana que le enviara refuerzos desde Montevideo. Sin embargo, poco después, una escuadra británica apareció frente a la ciudad y la sometió a un duro asedio. 

Con escasos recursos y sin ayuda de Buenos Aires, Viana organizó la resistencia de la población y de las milicias locales, rechazando las ofertas de rendición de los ingleses. El asedio duró casi tres meses, hasta que los británicos se retiraron el 17 de septiembre de 1763, tras sufrir numerosas bajas y daños en sus naves. La valiente defensa de Montevideo le valió a Viana el reconocimiento y el ascenso a mariscal de campo por parte del rey Carlos III. 

Segundo mandato de Viana en Montevideo

Viana regresó a España en 1764, pero volvió a Montevideo en 1771, para ejercer su segundo mandato como gobernador. Durante este período, continuó con su labor de fomento de la ciudad, mejorando las fortificaciones, las calles, los edificios públicos y las instituciones culturales. También se ocupó de las relaciones con los indígenas, especialmente con los minuanes, a quienes trató de proteger de los abusos de los colonos. 

En 1773, fue nombrado virrey del Río de la Plata, pero falleció antes de asumir el cargo, el 14 de diciembre de ese año, en Montevideo. 

José Joaquín de Viana fue un gobernador y militar que dejó una huella profunda en la historia de Montevideo y de la Banda Oriental. Su gestión se caracterizó por el impulso al desarrollo urbano, comercial y cultural de la ciudad, así como por la defensa de su soberanía frente a las amenazas externas. 

Fue el abuelo del general Manuel Oribe, quien fue el segundo presidente constitucional del Uruguay.

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