Juan Antonio, el abuelo de Artigas que llegó en 1724

Uniforme de Guardia de Dragones durante la Guerra de Sucesión Española 1701 - 1715. Foto: Pinterest.

Juan Antonio de Artigas y Ordovás nació entre agosto y noviembre de 1693 en La Puebla de Albortón, Zaragoza. Fue un destacado militar, colonizador, hacendado y funcionario español.

Llegó al ejército español con 16 años y llegó al destacado grado de coronel, el más alto para quien no tenía linaje noble.

Participó en las relevantes guerras de sucesión en el bando que apoyó a Felipe V, quien a la postre fue el rey que empujó la fundación de Montevideo. Para él, peleó en las batallas de Almenar de Zaragoza, Brighuela y Villaviciosa, asaltó la ciudad de Levante y sitió Cardona y Barcelona.

Antes de finalizar la guerra en 1715, vuelve a su hogar pero ya en 1713 solicitó permiso a su padre para dirigirse al Río de la Plata. Aquí se casó con Ignacia Xaviera de Carrasco. En 1720, se casa en segundas nupcias con María Martina de Carrasco, concuñada de Jorge Burgues.

Por tanto, como indican los documentos, Juan Antonio Artigas participó en la primera expedición que rechazó a los portugueses de la “Bahía de Monteviéu” y luego se instaló en la nueva zona española.

Llegada a Montevideo en 1724

Artigas llegó a Montevideo en 1724, dos años antes de la fundación oficial de la ciudad12. Su llegada marcó el comienzo de su influencia en la región, donde se convirtió en el primer poblador militar permanente de Montevideo.

Durante su tiempo en Montevideo, Artigas ocupó varios cargos importantes. Fue nombrado alcalde de hermandad de la campiña de Montevideo en 1730 y posteriormente alcalde provincial en 1735, 1742 y 1743.

Además de su servicio militar y gubernamental, Artigas también fue un exitoso hacendado. Su influencia en la región fue muy relevante, junto a la de su concuñado, Jorge Burgues.

Por ejemplo, en 1733 negoció con los minuanes un alto de las hostilidades y un convenio para asegurar la paz entre los nuevos colonos y los aborígenes locales, que le valió la oportunidad de repetir en el cargo al año siguiente.

Artigas no solo dejó su huella en la historia de Montevideo, sino que también dejó un legado duradero a través de su familia. Era el padre del alcalde provincial Martín José de Artigas, abuelo del general revolucionario rioplatense José Gervasio de Artigas, considerado por la actual República Oriental del Uruguay nuestro su héroe nacional.

Juan Antonio de Artigas falleció el 8 de abril de 1775 en Montevideo. Aunque ha pasado mucho tiempo desde su muerte, su influencia y legado perduran en la historia y cultura de Uruguay.

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